La mise à nu des époux Ransome

Alan Bennett

C’est un petit roman qui débute avec une situation très loufoque : un soir, Mr et Mrs Ransome, couple parfaitement engoncé de la vieille bourgeoisie britannique, sont à l’opéra. Lorsqu’ils rentrent chez eux, ils découvrent qu’ils ont été cambriolés. Tout, absolument tout, a disparu de leur appartement. Les visiteurs n’ont pas emmené uniquement le matériel hi-fi et les bijoux, ils ont embarqué tous les meubles, les tapis, les rideaux, la vaisselle (même la marmite que Mrs Ransome avait laissé à cuire dans son four), les fils électriques, il ne reste rien.

« Le vol d’une chaîne hi-fi est parfaitement banal. Celui d’une moquette l’est moins.
– Peut-être se sont-ils servis de la moquette pour envelopper la chaîne, dit Mrs Ransome.»

Le couple se retrouve entièrement démuni, et, dans l’urgence (il faut prévenir la police, aller acheter quelques produits de première nécessité), Mr et Mrs Ransome sont obligés de descendre de chez eux et de se confronter à la réalité du monde ordinaire, de s’adresser à des individus qu’ils avaient toujours évités (ou dont ils ignoraient même l’existence). Alors que Mr Ransome reste coincé dans ce chamboulement qu’il n’a aucunement choisi, son épouse, petit à petit, voit le bon côté des choses. Elle est presque soulagée d’être débarrassée de cet encombrant service à vaisselle qui les suivait depuis 30 années de mariage, et qui ne servait jamais ! Elle découvre avec curiosité les programmes télévisuels de l’après-midi destinés à la ménagère moyenne, elle franchit le seuil de l’épicerie pakistanaise du quartier.

Le livre est une satire sociale, bourrée de traits d’humour. Il fait aussi réfléchir aux possessions matérielles que nous entassons et dont nous pourrions fort bien nous passer…

« Mrs Ransome découvrit qu’elle n’était pas malheureuse, que sa situation présente avait une réalité bien plus grande et que, indépendamment du confort que chacun est en droit d’attendre, ils allaient désormais pouvoir mener une vie moins douillette… »

Ma première rencontre avec Alan Bennett fut la lecture de La Reine des lectrices, roman qui ne m’avait pas enthousiasmée. La mise à nu des époux Ransome me réconcilie avec l’auteur. J’ai apprécié cette lecture rapide (en une soirée), divertissante, piquante.

Je remercie très chaleureusement Laurence pour m’avoir offert ce livre ! Vous pouvez consulter sa critique ici.